Saint Francois d'Assise-RELICS

San Francisco de Asís

Saint Francisco de Asís, nacido Giovanni di Pietro di Bernardone en 1181 o 1182, es uno de los santos más venerados de la historia cristiana. Fundador de la orden de los Franciscanos, es conocido por su vida de pobreza voluntaria, su devoción a la naturaleza y su amor incondicional por todas las criaturas de Dios. Este santo italiano marcó su época con su estilo de vida radicalmente simple y su profunda fe, convirtiéndose así en una figura emblemática del cristianismo medieval.

 

Saint Francois d'Assise

 

La Juventud y la Conversión de Francisco

Una Juventud Privilegiada

Un Entorno Familiar Acomodado

François de Asís, nacido Giovanni di Pietro di Bernardone, nace en 1181 o 1182 en Asís, una ciudad ubicada en Umbría, en el corazón de la Italia medieval. Creció en una familia próspera e influyente. Su padre, Pietro di Bernardone, era un comerciante de telas de renombre. Gracias a su comercio, Pietro acumuló una gran riqueza, asegurando así a su familia un estilo de vida cómodo y acomodado. Su madre, Pica Bourlemont, pertenecía a la nobleza provenzal, aportando un estatus social adicional a la familia.

El impacto de la riqueza en la educación

La prosperidad de la familia Bernardone permite a Francisco disfrutar de una educación que pocos niños de su época podían esperar. Aunque la educación formal no era tan común como en las sociedades modernas, Francisco recibe formación en materias consideradas importantes para los jóvenes de su estatus. Aprende a leer y escribir, probablemente en latín, el idioma de la Iglesia y de los eruditos, y se familiariza con los fundamentos de la aritmética y el comercio, indispensables para seguir los pasos de su padre.

relique saint francois assise

Reliquia de San Francisco de Asís en relics.es

 

Una Juventud Insouciante y Lujuriosa

En calidad de hijo único y heredero de los Bernardone, Francisco lleva una juventud despreocupada, rodeado de lujo. Viste ropa elegante y participa en banquetes y fiestas suntuosas organizadas por la élite de Asís. Su posición social le permite relacionarse con la juventud adinerada de la ciudad, con la que desarrolla amistades y mantiene relaciones de camaradería.

Las valores de la nobleza y de la burguesía

La educación de François no es solo académica; también está impregnada de los valores de la nobleza y la burguesía. Aprende los códigos de conducta social, el respeto a las jerarquías y las tradiciones. Se forma en las artes de la caballería, a pesar de que su familia es principalmente comerciante. Estas habilidades incluyen equitación, manejo de armas y cortesía, reflejando el ideal caballeresco de la época.

Los primeros pasos en el comercio

Pietro di Bernardone tiene grandes esperanzas para su hijo, deseando que algún día tome el relevo del negocio familiar. Francisco comienza a familiarizarse con los negocios bajo la tutela de su padre, aprendiendo los entresijos del comercio de telas, desde las negociaciones con los proveedores hasta la venta de productos en los mercados locales e internacionales. Esta formación tiene como objetivo convertirlo en un empresario competente, capaz de gestionar la fortuna familiar y de mantener, e incluso aumentar, su posición social y económica.

Los pasatiempos y el entretenimiento

Fuera de sus obligaciones educativas y comerciales, François disfruta de numerosos pasatiempos. Es conocido por su gusto por la música y la poesía, artes muy apreciadas en círculos acomodados. Los trovadores y juglares, que cantan canciones de amor y valentía, cautivan su imaginación. François también participa en justas y torneos, actividades que, aunque arriesgadas, son muy populares entre los jóvenes nobles y los ricos burgueses.

El espíritu de caballerosidad y cortesía

El joven François también está influenciado por los ideales de la caballería. Sueña con la gloria y el reconocimiento, aspirando a convertirse en un caballero honrado. Estas aspiraciones son reforzadas por los relatos de las cruzadas y las hazañas de los caballeros que circulan en los círculos que frecuenta. Este período de su vida está marcado por un deseo de prestigio y éxito personal, en consonancia con los valores de su entorno social.

Una Toma de Conciencia Emergente

Sin embargo, a pesar de esta juventud dorada, comienzan a surgir signos de cuestionamiento e insatisfacción. La vida de lujo y privilegios a veces deja a François con un sentimiento de vacío, una sensación de que algo falta. Este malestar interno, aunque discreto en esta etapa, prefigura los trastornos espirituales que marcarán más tarde su vida. Las primeras semillas de su futuro abandono de los bienes materiales y de la vida mundana comienzan a germinar, anunciando una transformación radical.

En resumen, la juventud de Francisco de Asís se caracteriza por una inmersión total en el lujo y los privilegios, una educación cuidada y una iniciación en las responsabilidades comerciales. Sin embargo, este período también está marcado por los primeros signos de cuestionamiento existencial que llevarán a Francisco por un camino de vida completamente diferente.

La Vida Disoluta y la Primera Crisis

Una vida despreocupada y disoluta

François de Asís, proveniente de una familia rica e influyente, pasa gran parte de su juventud disfrutando de los placeres de la vida. Como joven de su época y de su estatus social, lleva una existencia despreocupada, marcada por fiestas suntuosas, banquetes opulentos y relaciones amistosas con otros jóvenes de la alta sociedad de Asís. La riqueza de su familia le permite entregarse a costosos pasatiempos y a una vida de lujo sin preocuparse por las necesidades diarias.

François también es conocido por su gusto por la fiesta y el entretenimiento. Frecuenta las tabernas y participa en las noches de canciones y bailes, donde se destaca por su alegría de vivir y su espíritu generoso. Sin embargo, esta vida de placeres hedonistas a menudo va acompañada de comportamientos excesivos e irresponsables. La juventud dorada de Asís, a la que pertenece François, es conocida por sus excesos y aventuras amorosas.

El conflicto entre Asís y Perugia

En 1202, estalla un conflicto entre las ciudades de Asís y Perugia, dos ciudades rivales de la región. Francisco, animado por el ideal caballeresco y ávido de gloria, se involucra en esta guerra. Espera encontrar la oportunidad de demostrar su valentía y obtener honores. Sin embargo, el destino decide de otra manera. Las fuerzas de Asís son derrotadas y Francisco es capturado por los soldados de Perugia.

La Captividad y las Reflexiones Profundas

La cautividad de François marca un punto de inflexión decisivo en su vida. En la cárcel, se enfrenta a duras condiciones de vida y al sufrimiento de otros prisioneros. Esta experiencia brutal contrasta fuertemente con la vida de comodidad y placer a la que estaba acostumbrado. François comienza a reflexionar profundamente sobre la naturaleza de su vida y sobre los valores que hasta ahora había abrazado.

Durante este período de detención, que dura aproximadamente un año, se caracteriza por una intensa introspección. François se ve obligado a enfrentar sus propias vulnerabilidades y la ilusión de seguridad que le proporcionaba su riqueza. Comienza a cuestionar el sentido de su existencia y la superficialidad de sus ambiciones mundanas. El enfrentamiento con la realidad del sufrimiento humano y la mortalidad sacude sus certezas y despierta en él un deseo de algo más profundo y auténtico.

La Liberación y la Enfermedad

Después de aproximadamente un año de cautiverio, François es liberado gracias al rescate pagado por su padre. Sin embargo, al regresar a Asís, ya no es el mismo. Poco después de su liberación, cae gravemente enfermo. Esta enfermedad, que lo postra en cama durante varios meses, es otra prueba importante en su vida. François se enfrenta a su propia fragilidad física y a la realidad de la muerte.

Durante este período de enfermedad, François sigue reflexionando sobre el sentido de la vida y la fe. Las pruebas que está atravesando intensifican su búsqueda de la verdad. Se está volviendo cada vez más hacia la oración y la contemplación, buscando comprender el plan de Dios para él. La enfermedad lo priva de los placeres mundanos y lo obliga a concentrarse en cuestiones espirituales y existenciales.

El Comienzo de la Transformación

A medida que François recupera la salud, se da cuenta de que ya no puede seguir viviendo como antes. Las experiencias de la cautividad y la enfermedad han transformado profundamente su perspectiva de la vida. Comienza a alejarse de sus antiguos amigos y sus hábitos de vida disoluta. Sus preocupaciones se centran en valores más espirituales y altruistas.

Esta crisis existencial marca el comienzo de la transformación de François. Siente un llamado hacia algo más grande que él mismo, algo que va más allá de las ambiciones materiales y los placeres efímeros. Busca un nuevo sentido para su vida, una nueva dirección que esté en consonancia con las aspiraciones profundas de su alma. Esta búsqueda de significado y verdad lo lleva gradualmente hacia una vida de renuncia y devoción, sentando las bases de su futuro compromiso religioso y su misión espiritual.

En resumen, el período de vida disoluta y la primera crisis de Francisco de Asís son etapas cruciales que lo llevan a una profunda reflexión y a una transformación espiritual. Las pruebas de la cautividad y la enfermedad juegan un papel catalizador en su proceso interno, preparándolo para abrazar una vida de pobreza voluntaria y de servicio dedicado a Dios y a los demás.

La Conversión y la Renuncia

La Visión en San Damián

En 1205, Francisco de Asís experimentó un evento místico que transformaría profundamente el curso de su vida. Mientras rezaba en la deteriorada capilla de San Damián, cerca de Asís, escuchó una voz divina. Cristo en la cruz, a quien contemplaba con devoción, le habló claramente. Las palabras de Cristo, "Repara mi Iglesia en ruinas", resonaron profundamente en él. Francisco interpretó este mensaje de manera literal e inmediata, creyendo que debía reconstruir físicamente las iglesias en mal estado a su alrededor.

Las primeras acciones de restauración

Inspirado por esta visión, François se puso inmediatamente a trabajar. Comenzó por restaurar la capilla de San Damián. Para financiar esta empresa, vendió algunos de sus bienes personales, así como mercancías tomadas de la tienda de su padre. Esta acción provocó un enfrentamiento con su padre, Pietro di Bernardone, que no entendía la transformación de su hijo y veía sus actos como una locura.

La Ruptura con la Familia

En 1206, el conflicto con su padre alcanzó su punto máximo. Pietro, furioso por las acciones de su hijo, lo llevó ante el obispo de Asís para exigir la restitución de sus bienes. En un gesto de total renuncia, Francisco se despojó públicamente, devolviendo a su padre no solo el dinero y la ropa que le había quitado, sino también la ropa que llevaba puesta en ese momento. Desnudo frente al obispo y a la multitud reunida, declaró: "Hasta ahora he llamado a Pietro di Bernardone mi padre, pero de ahora en adelante diré: 'Padre nuestro que estás en los cielos'". Este acto simbólico de despojo significaba su completo desapego de los bienes terrenales y de los lazos familiares.

Una vida de pobreza y servicio

Después de este episodio dramático, Francisco se dedicó por completo a una vida de pobreza y servicio. Adoptó un hábito sencillo, a menudo hecho de tela áspera, similar a los usados por los pobres y mendigos. Su vida dio un giro radical: renunció a todo confort material y eligió vivir en la mayor simplicidad. Francisco se dedicó a la restauración de varias iglesias en ruinas, incluyendo la capilla de San Damián, la Porciúncula y San Pedro.

Compromiso con los pobres

François no se conformó con restaurar edificios; también se comprometió activamente con los pobres y los enfermos. Mendigaba su comida y compartía todo lo que recibía con aquellos que lo necesitaban. Su compromiso con la pobreza era total, y vivía según los principios evangélicos, predicando el amor de Dios y la caridad a través de su ejemplo personal.

La Formación de los Primeros Compañeros

Su estilo de vida radicalmente diferente atrajo la atención y la admiración. Poco a poco, otros hombres se inspiraron en su ejemplo y decidieron unirse a él. Estos primeros compañeros compartían el mismo deseo de vivir según el Evangelio, renunciando a sus posesiones y dedicándose al servicio de los demás. Juntos formaban una pequeña comunidad, viviendo de limosnas y ayudando a los pobres y enfermos.

La oficialización de la misión

En 1209, Francisco y sus primeros discípulos se dirigieron a Roma para obtener el reconocimiento oficial de su estilo de vida por parte del papa Inocencio III. A pesar de las reticencias iniciales, el papa quedó convencido de la sinceridad y santidad de Francisco después de tener un sueño que confirmaba la misión divina del joven. Francisco y sus compañeros recibieron la autorización para predicar y vivir según su regla de pobreza.

El Orden de los Hermanos Menores

Así nació la Orden de los Hermanos Menores, comúnmente conocidos como los Franciscanos. Su misión era clara: vivir en la pobreza, predicar el Evangelio y servir a los más necesitados. Francisco insistió en la importancia de la fraternidad, la humildad y el servicio. Rechazaba cualquier forma de posesión personal, incluso dentro de su comunidad, y alentaba a sus hermanos a ver a Cristo en cada persona que encontraran, especialmente en los más pobres y marginados.

El Legado Espiritual

La conversión y renuncia de Francisco de Asís marcaron el comienzo de un movimiento espiritual profundo y duradero. Su compromiso total de vivir según las enseñanzas de Jesucristo, su amor por la naturaleza y todas las criaturas de Dios, y su mensaje de paz y fraternidad universal han dejado una huella indeleble en el cristianismo. Hoy en día, Francisco de Asís es venerado como un modelo de fe, simplicidad y servicio desinteresado.

En conclusión, la conversión de Francisco de Asís y su renuncia a los bienes materiales ilustran una transformación espiritual profunda que lo llevó a una vida de pobreza voluntaria y servicio dedicado. Su ejemplo sigue inspirando a millones de personas en todo el mundo, demostrando que el verdadero tesoro reside en la simplicidad, la humildad y el amor incondicional por Dios y por los demás.

 

La Fundación de la Orden Franciscana

Los Primeros Compañeros

En 1208, después de sus experiencias de conversión y renuncia, Francisco de Asís comienza a predicar un mensaje de penitencia, pobreza y amor divino. Su carisma y devoción llaman rápidamente la atención, y un pequeño grupo de discípulos decide unirse a él, inspirados por su vida ejemplar y su compromiso total con las enseñanzas del Evangelio.

El llamado a la simplicidad y a la pobreza

Los primeros compañeros de Francisco comparten su ardiente deseo de vivir en la pobreza voluntaria, de manera simple y humilde, siguiendo las palabras de Jesucristo de manera literal. Entre ellos se encuentran hombres de diversos orígenes, algunos provenientes de entornos acomodados que, al igual que Francisco, han elegido renunciar a sus bienes materiales para dedicarse por completo a Dios.

La Vida en Comunidad

François y sus compañeros adoptan una vida comunitaria centrada en la oración, el trabajo manual y el servicio a los demás. Viven de limosnas, mendigando su comida y compartiendo todo lo que reciben con los más necesitados. Su estilo de vida contrasta fuertemente con el de las órdenes religiosas establecidas, que a menudo poseen bienes y propiedades. Los primeros hermanos menores, como ellos mismos se llaman, prefieren la precariedad y la incertidumbre material, confiando su supervivencia diaria a la providencia divina.

El Juramento de Pobreza

El juramento de pobreza está en el corazón de la identidad de los primeros Franciscanos. Francisco insiste en que sus hermanos no deben poseer ni dinero ni propiedades, y deben vivir como peregrinos y extranjeros en esta tierra. Esta pobreza radical se ve no solo como un medio para seguir a Cristo, que él mismo era pobre, sino también como un testimonio contra la avaricia y la injusticia social de su época.

Compromiso con los Pobres y los Enfermos

Uno de los aspectos más destacados de la misión de los primeros franciscanos es su dedicación a los pobres y enfermos. Pasan mucho tiempo cuidando a los leprosos, visitando cárceles y asistiendo a aquellos que son marginados y abandonados por la sociedad. Su compasión y servicio desinteresado rápidamente ganan la admiración y el respeto de los habitantes de Asís y sus alrededores.

La Predicación Itinerante

François y sus compañeros recorren las ciudades y los campos, predicando el Evangelio y llamando al arrepentimiento. Su predicación se caracteriza por una simplicidad y sinceridad que llegan profundamente a quienes los escuchan. Evitan los discursos teológicos complicados y se centran en mensajes accesibles, haciendo hincapié en el amor de Dios, la paz y la necesidad de vivir según los valores cristianos.

La Reconocimiento de la Iglesia

En 1209, al aumentar considerablemente el número de compañeros de Francisco, queda claro que su movimiento necesita un reconocimiento oficial para perdurar y crecer. Francisco decide entonces ir a Roma con algunos de sus hermanos para presentar su estilo de vida al papa Inocencio III. Esta iniciativa es audaz, ya que el papa y la curia romana suelen desconfiar de los nuevos movimientos religiosos.

La audiencia con el Papa

Durante la audiencia con el papa Inocencio III, Francisco y sus compañeros explican su compromiso con la pobreza y su deseo de vivir según el Evangelio. Impresionado por la sinceridad y humildad de Francisco, así como por la visión espiritual que lo anima, el papa decide concederles una audiencia favorable. Según la tradición, el papa habría tenido un sueño en el que veía la Iglesia de San Juan de Letrán, símbolo de la Iglesia universal, derrumbarse y ser sostenida por un hombre pobre, interpretado como Francisco. Alentado por esta visión, el papa aprueba verbalmente su regla de vida, permitiendo así a Francisco y sus compañeros predicar y continuar con su misión.

La Regla de los Hermanos Menores

En 1223, después de varios años de crecimiento y ajuste, Francisco redacta una regla de vida más formal para su orden, conocida como "Regula Bullata", que es oficialmente aprobada por el papa Honorio III. Esta regla codifica los principios de pobreza, fraternidad y misión que son el corazón de la vida franciscana. Pone énfasis en la oración, la predicación y el servicio, al mismo tiempo que destaca la vida en comunidad y el abandono total a los cuidados de la providencia divina.

La expansión del pedido

Con la aprobación oficial de la Iglesia, la orden de los Hermanos Menores comienza a extenderse rápidamente por toda Europa. Hombres y mujeres de todas las capas de la sociedad son atraídos por el ejemplo de Francisco y se unen a su movimiento. Los Franciscanos fundan comunidades en muchas ciudades, donde continúan viviendo según los principios de pobreza, simplicidad y servicio.

El Orden de los Hermanos Menores

La Búsqueda de Reconocimiento Oficial

En 1209, mientras el número de compañeros de Francisco de Asís sigue creciendo, se hace evidente que su movimiento necesita un reconocimiento oficial para asegurar su permanencia y legitimidad. Francisco, acompañado por varios de sus primeros discípulos, decide ir a Roma para encontrarse con el papa Inocencio III. Su objetivo es obtener la aprobación formal de su estilo de vida, basado en la pobreza, la simplicidad y el servicio dedicado a los más pobres.

La audiencia con el Papa Inocencio III

La audiencia con el Papa Inocencio III es un momento crucial para Francisco y sus compañeros. Inocencio III, conocido por su rigor y prudencia, inicialmente se muestra escéptico ante este grupo de mendicantes que abogan por una vida radicalmente pobre y desprovista de cualquier posesión material. Los nuevos movimientos religiosos suelen ser vistos con desconfianza por la jerarquía eclesiástica, ya que pueden representar un desafío a la autoridad y a las estructuras establecidas.

La Visión del Papa

Según la tradición, el papa Inocencio III habría tenido una visión la víspera de su encuentro con Francisco. En este sueño, ve la iglesia de San Juan de Letrán, la catedral de Roma y la sede del papa, derrumbarse. Un hombre pobre, identificado como Francisco de Asís, sostiene el edificio con sus propias manos, evitando su caída. Esta visión simbólica convence al papa de la sinceridad y la misión divina de Francisco. Interpreta esta visión como un signo de que Francisco y su movimiento están destinados a desempeñar un papel crucial en la revitalización de la Iglesia.

El Suministro Verbal

Encouragado por esta visión, el Papa Inocencio III da su aprobación verbal a Francisco y a sus compañeros. Esta aprobación permite a los Hermanos Menores predicar y vivir según su regla de vida basada en el Evangelio. El Papa reconoce oficialmente su compromiso con la pobreza y el servicio a los pobres, al mismo tiempo que les otorga la libertad de continuar con su misión.

La Regla de los Hermanos Menores

Bien que esta aprobación inicial sea verbal, marca el comienzo de la oficialización de la Orden de los Hermanos Menores. En 1223, Francisco redacta una regla más detallada para su orden, conocida como "Regula Bullata". Esta regla es formalmente aprobada por el papa Honorio III, sucesor de Inocencio III, y se convierte en la carta fundacional de la orden franciscana. La regla enfatiza la importancia de la pobreza, la fraternidad, la oración, la predicación y el servicio.

Los Principios Fundamentales del Orden

El Orden de los Hermanos Menores, comúnmente conocidos como los Franciscanos, se distingue por varios principios fundamentales:

  1. La pobreza radicalLos Franciscanos renuncian a toda posesión material, viviendo de limosnas y compartiendo lo que reciben con los más necesitados.
  2. FraternidadEllos viven en comunidad, tratando a cada hermano con igualdad y respeto, y poniendo énfasis en el amor fraternal.
  3. ServicioSu vida está dedicada al servicio de los pobres, los enfermos y los marginados, encarnando el amor de Dios a través de sus acciones.
  4. PredicaciónEllos predican el Evangelio dondequiera que van, llamando al arrepentimiento, a la paz y al amor de Dios.

La expansión del Orden

Con la aprobación papal, la orden franciscana comienza a desarrollarse rápidamente. Francisco y sus compañeros viajan por Italia y más allá, predicando y estableciendo nuevas comunidades. Su mensaje de simplicidad y servicio encuentra eco en una sociedad a menudo marcada por desigualdades y abusos de poder.

La Estructura del Pedido

El orden franciscano se dota progresivamente de una estructura organizativa para gestionar su crecimiento. Los hermanos se agrupan en provincias, cada una dirigida por un ministro provincial. Las decisiones importantes se toman en los capítulos generales, asambleas donde los representantes de las diferentes provincias se reúnen para discutir y planificar las actividades del orden.

Los Clarisas y la Tercera Orden Franciscana

La influencia de François no se limita a los hombres. En 1212,Claire de AsísFrançois, inspirado por Clara, funda la orden de las Damas Pobres, conocida más tarde como las Clarisas. Esta orden femenina adopta los mismos principios de pobreza y simplicidad que los Hermanos Menores. Francisco también establece la Tercera Orden Franciscana para los laicos que desean vivir según los ideales franciscanos mientras permanecen en el mundo.

El legado de la Orden de los Hermanos Menores

Les Hermanos Menores, fundados por Francisco de Asís, han tenido un impacto profundo y duradero en la Iglesia y la sociedad. Su compromiso con la pobreza y el servicio ha inspirado a muchos otros movimientos de reforma y devoción. Los Franciscanos han desempeñado un papel clave en la predicación, la educación y la misión, contribuyendo a la evangelización de muchas regiones del mundo.

En conclusión, la fundación de la Orden de los Hermanos Menores por Francisco de Asís y sus compañeros, con la aprobación del Papa Inocencio III, representa un punto de inflexión importante en la historia religiosa. Su estilo de vida basado en la pobreza, la simplicidad y el servicio no solo renovó la Iglesia desde adentro, sino que también dejó un legado espiritual que sigue inspirando a millones de personas en todo el mundo.

La Vida Mística y los Milagros de Francisco de Asís

Los Estigmas

Uno de los aspectos más místicos de la vida de Francisco de Asís es la recepción de los estigmas. En 1224, Francisco se retira al monte Alverna para un período de oración y ayuno intenso. Es un lugar propicio para la contemplación y el aislamiento, donde espera acercarse aún más a Dios. Durante esta retirada espiritual, tiene una visión conmovedora de Cristo crucificado.

En esta visión, Cristo aparece a Francisco en forma de un serafín alado clavado en una cruz. Abrumado por esta experiencia mística, Francisco siente un intenso dolor y, al volver en sí, descubre que lleva en su propio cuerpo las marcas de la crucifixión: los estigmas. Tiene heridas en las manos, los pies y el costado, exactamente donde los clavos y la lanza atravesaron el cuerpo de Cristo. Francisco se convierte así en la primera persona conocida en la historia cristiana en recibir estas marcas sagradas.

Los estigmas de Francisco refuerzan su reputación de santidad y cercanía con lo divino. Este evento es percibido por muchos como una confirmación de su misión y su vida de renuncia y devoción. Los estigmas permanecen con él hasta su muerte, simbolizando su unión mística con el sufrimiento de Cristo.

El amor por la naturaleza

Francisco de Asís también es famoso por su profundo amor por la naturaleza y los animales. A diferencia de la visión antropocéntrica común en su época, Francisco ve toda la creación como una vasta familia unida bajo la paternidad de Dios. Llama a los elementos de la naturaleza y a las criaturas vivientes sus "hermanos" y "hermanas", demostrando así su respeto y cariño por toda forma de vida.

Las Predicaciones a los Pájaros

Uno de los relatos más famosos de su vida es aquel en el que Francisco predica a los pájaros. Según la tradición, mientras caminaba con sus compañeros cerca de la ciudad de Bevagna, notó un gran grupo de pájaros de diversas especies. Conmovido por su presencia, se volvió hacia ellos y comenzó a predicarles el amor de Dios. Para su gran sorpresa, los pájaros no volaron, sino que permanecieron atentos, como si estuvieran escuchando sus palabras. Francisco les dijo: "Hermanos pájaros, deberían agradecer mucho a su Creador y siempre amarlo, porque les ha dado plumas para vestirse, alas para volar y todo lo que necesitan."

Domesticación de Animales Salvajes

François también es conocido por su habilidad para domesticar animales salvajes. Una de las historias más emblemáticas es la del lobo de Gubbio. La ciudad de Gubbio estaba aterrorizada por un lobo feroz que atacaba a los habitantes y a sus animales. François se acercó al lugar y, en lugar de cazar o matar al lobo, le habló con dulzura. El lobo se calmó, y François hizo un pacto con él: los habitantes de Gubbio alimentarían al lobo, y a cambio, el lobo no haría más daño a nadie. El lobo respetó este acuerdo, viviendo en paz con los habitantes, lo que fortaleció aún más la reputación de François como un hombre de paz y armonía con la naturaleza.

El Cántico de las Criaturas

El amor de Francisco por la naturaleza se expresa magníficamente en su "Cántico de las Criaturas", también conocido como "Cántico del Hermano Sol". Compuesto hacia el final de su vida, este poema celebra la belleza de la creación y la gloria de Dios manifestada a través de los elementos naturales. Francisco llama al sol, la luna, las estrellas, el viento, el agua, el fuego y la tierra sus hermanos y hermanas, expresando una profunda gratitud y asombro por la obra de Dios.

Este cántico no es solo un himno a la naturaleza, sino también un testamento de la visión espiritual de Francisco. Él ve en cada elemento de la creación un reflejo de la bondad y el amor divino. Esta visión holística y respetuosa de la naturaleza está radicalmente adelantada a su tiempo y resuena aún hoy, especialmente en los movimientos contemporáneos para la protección del medio ambiente.

La Oración por la Paz

San Francisco de Asís también es conocido por su oración por la paz, a menudo llamada "Oración de San Francisco" (aunque su autoría es cuestionada y probablemente fue compuesta más tarde). Esta oración encarna el espíritu de paz, reconciliación y amor fraternal que Francisco promovió a lo largo de su vida:

 
Señor, haz de mí un instrumento de tu paz.
Donde hayunael odio, que ponga el amor,
Donde hayala ofensa, que ponga el perdón,
Donde hayala discordia, que ponga la unión,
Donde hayael error, que ponga la verdad,
Donde hayala duda, que ponga la fe,
Donde hayala desesperación, que ponga la esperanza,
Donde hayalas tinieblas, que ponga la luz,
Donde hayunala tristeza, que ponga la alegría.

La Muerte y la Canonización de Francisco de Asís

Las Últimas Años

Los últimos años de Francisco de Asís estuvieron marcados por grandes sufrimientos físicos y un profundo compromiso espiritual. Después de recibir los estigmas en 1224, su salud declinó gradualmente. Los estigmas eran una fuente constante de dolor, pero Francisco consideraba este sufrimiento como una participación en las penas de Cristo. Además de estas marcas sagradas, padecía varias otras enfermedades, incluyendo problemas oculares severos y posiblemente tuberculosis avanzada.

A pesar de sus crecientes dolores, François se mantuvo activo en la dirección de su orden. Continuó guiando a los Hermanos Menores, brindando consejos espirituales y administrativos. Su presencia carismática y su enseñanza eran esenciales para mantener la unidad y la visión de la orden emergente. Insistía en la importancia de permanecer fiel a los ideales de pobreza y servicio.

En 1225, sintiendo que su salud empeoraba aún más, Francisco compuso su famoso "Cántico de las Criaturas", un himno de alabanza a Dios por toda la creación. Este cántico es un testimonio conmovedor de su gratitud y alegría espiritual a pesar de sus sufrimientos físicos. Al final de su vida, pidió ser llevado de vuelta a Asís. Quería morir entre sus hermanos y en la sencillez que había marcado su vida.

El 3 de octubre de 1226, Francisco murió a la edad de 44 años, rodeado de sus hermanos. Su muerte estuvo marcada por una profunda paz espiritual y una aceptación serena de su paso hacia el más allá. Fue enterrado al día siguiente en la iglesia de San Jorge en Asís.

La Canonización

La noticia de la muerte de François se difundió rápidamente, y su reputación de santidad atrajo de inmediato multitudes de peregrinos a Asís. Los milagros reportados en su tumba y el impacto de su enseñanza llevaron a la Iglesia a considerar su canonización.

Menos de dos años después de su muerte, el 16 de julio de 1228, Francisco de Asís fue canonizado por el papa Gregorio IX. La ceremonia de canonización tuvo lugar en Asís, y el papa declaró a Francisco santo en reconocimiento de su vida ejemplar y de los milagros atribuidos a su intercesión. Gregorio IX conocía personalmente a Francisco y había sido un gran admirador de su obra y de su carisma espiritual. La rapidez de la canonización es testimonio del enorme impacto que Francisco ya había tenido en vida.

La Basílica de San Francisco

Para honrar al nuevo santo, Gregorio IX ordenó la construcción de una basílica en Asís, dedicada a Francisco. La Basílica de San Francisco fue erigida rápidamente, convirtiéndose en un importante lugar de peregrinación y un centro espiritual principal. La tumba de Francisco, ubicada en la cripta de la basílica, atrajo a miles de peregrinos en busca de curación, inspiración y consuelo.

La basílica, con sus famosos frescos de Giotto y otros artistas, narra la vida de Francisco e ilustra su profundo impacto en la fe cristiana. Hoy en día es uno de los sitios religiosos más venerados en Italia y en el mundo cristiano.

Patrocinio y Herencia

François de Asís es hoy considerado el santo patrón de los ecologistas, los animales y los pobres. Su amor por la naturaleza y su profundo respeto por toda forma de vida han inspirado muchos movimientos ecologistas modernos. La Iglesia católica celebra su fiesta el 4 de octubre, un día a menudo dedicado a la bendición de los animales y al reconocimiento de la belleza y la importancia de la creación.

El legado de Francisco va mucho más allá de la Iglesia católica. Su mensaje de amor, simplicidad, servicio y respeto por la creación resuena con personas de todas las confesiones y culturas. Francisco es una figura universal de paz y armonía, un modelo de vida espiritual y ética en un mundo a menudo perturbado por la injusticia y la destrucción del medio ambiente.

Las Reliquias de San Francisco de Asís

La tumba de San Francisco

Después de su muerte en 1226, Francisco de Asís fue enterrado en la iglesia de San Jorge en Asís. Sin embargo, en 1230, sus restos fueron trasladados a la basílica de San Francisco de Asís, construida especialmente para albergar su tumba y honrar su memoria. La basílica, ubicada en Asís, Italia, rápidamente se convirtió en un importante lugar de peregrinación, atrayendo a fieles de todo el mundo que venían a venerar al santo.

La Basílica de San Francisco

La basílica de San Francisco, compuesta por dos iglesias superpuestas, la iglesia superior y la iglesia inferior, así como una cripta, es el principal santuario de las reliquias de San Francisco. Los restos del santo descansan en la cripta, debajo del altar de la iglesia inferior. La cripta, sobria y austera, refleja la vida de pobreza y simplicidad que Francisco predicaba. Los peregrinos visitan esta cripta para rezar y reflexionar ante la tumba de Francisco, esperando recibir gracias y curaciones.

Los objetos personales

Además de sus restos, se conservan varias reliquias personales de San Francisco y se exhiben en varios lugares en Asís y en otros lugares. Entre los objetos más preciados se encuentran:

  • La túnica de San FranciscoLa túnica de lana cruda que llevaba François se conserva en la basílica. Esta túnica es emblemática de su voto de pobreza y de su renuncia a los bienes materiales.
  • El cordón de San FranciscoEl cordón simple con tres nudos, que representa los votos de pobreza, castidad y obediencia, también se conserva.
  • El cáliz y la patena de San FranciscoUtilizados por Francisco durante la celebración de la Eucaristía, estos objetos litúrgicos son venerados por su asociación directa con el santo.

La Capilla de San Damián

La capilla de San Damián, ubicada justo fuera de Asís, es otro lugar significativo relacionado con Francisco. Se dice que allí escuchó la voz de Cristo pidiéndole que "repare su Iglesia en ruinas". Hoy en día, la capilla alberga varias reliquias, incluidos fragmentos de la cruz parlante y otros objetos que pertenecieron a Francisco.

Las Reliquias de Clara de Asís

Aunque distintas, las reliquias de Clara de Asís, fundadora de las Clarisas y colaboradora cercana de Francisco, suelen estar asociadas a las reliquias de Francisco. Los restos de Clara descansan en la basílica de Santa Clara de Asís, y los fieles que visitan Asís para honrar a Francisco a menudo también van a la basílica de Santa Clara para venerar sus reliquias.

La Dispersión de las Reliquias

Con el tiempo, algunas reliquias de San Francisco han sido dispersadas en varios santuarios e iglesias alrededor del mundo. Pequeños fragmentos de hueso, pedazos de sus ropas y otros objetos personales se conservan como reliquias sagradas en varias iglesias franciscanas y catedrales, permitiendo a los fieles de todo el mundo venerar al santo incluso a distancia de su lugar de origen.

La Significación de las Reliquias

Las reliquias de San Francisco de Asís son veneradas por su asociación directa con el santo, considerado como un modelo de pobreza, simplicidad y devoción. Los fieles creen que las reliquias poseen poderes milagrosos y pueden ofrecer gracias especiales, incluyendo curaciones. Las peregrinaciones a los lugares donde se conservan estas reliquias son ocasiones de renovación espiritual y profunda devoción para los creyentes.

Las reliquias de San Francisco de Asís, repartidas entre la basílica de San Francisco y otros santuarios, siguen desempeñando un papel central en la devoción a este santo excepcional. Estos objetos sagrados permiten a los fieles conectarse de manera tangible con la vida y la espiritualidad de Francisco, fortaleciendo así su fe y compromiso de seguir sus enseñanzas de pobreza, simplicidad y servicio a Dios y a toda la creación.

Conclusión

La muerte y la canonización de Francisco de Asís sellaron su estatus como figura emblemática de la santidad cristiana. Su vida de pobreza, misticismo y devoción dejó una huella indeleble en la Iglesia y en el mundo. Como patrón de los ecologistas, los animales y los pobres, continúa inspirando a generaciones a seguir su ejemplo de simplicidad, compasión y respeto por toda la creación.

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