Le reliquaire d'or de Sainte-Foy-RELICS

Le reliquaire d'or de Sainte-Foy

Les pèlerins demandent aux saints d'intercéder pour toutes sortes de problèmes, mais ils doivent faire très attention à ce qu'ils demandent lorsqu'ils s'adressent à sainte Foy, qui semble avoir un sens de l'humour très développé. Les reliques de Foy sont conservées dans un reliquaire doré élaboré à Conques, en France, où elles sont visitées par les fidèles depuis plus de mille ans.

Le monastère a été fondé en 819 et a mené une vie tranquille de contemplation pendant les quelque 50 premières années de son existence. En 866, les moines étaient prêts à attirer un peu plus l'attention, et ils se sont donc mis en tête d'acquérir une véritable relique, la clé pour amener les pèlerins religieux - et leurs pièces - à Conques. À cette fin, l'un des moines est envoyé dans un autre monastère à Agen, qui se trouve être le foyer des reliques de Sainte Foy, réputées pour guérir la cécité et libérer les captifs.

Dans la vie, Sainte Foy était une jeune Romaine martyrisée dans la ville d'Agen dans le cadre des persécutions de Dioclétien en 303. La légende veut que la jeune fille de 12 ans ait d'abord été placée sur une plaque chauffée à blanc et que, lorsque l'intervention des saints a empêché que cela ne la tue, elle ait été décapitée. Après sa mort, ses reliques ont accompli l'habituel assortiment de guérisons et de visions miraculeuses, faisant d'elles un élément de l'église qui attire les foules - ce qui est précisément la raison pour laquelle le moine de Conques les a volées à Agen et les a transférées dans le monastère de sa ville.

Et c'est ainsi que les pèlerins sont arrivés. Comme le raconte l'histoire, Sainte Foy a développé sa réputation pour... des cures inhabituelles. Notamment, lorsqu'un chevalier est venu la voir pour soigner une hernie scrotale, elle lui a suggéré, dans une vision, de trouver un forgeron prêt à la briser avec un marteau chauffé à blanc. Étonnamment, ce monsieur a suivi ses instructions divines et s'est engagé dans ce terrible plan jusqu'à la dernière minute, lorsqu'il est tombé en arrière, loin du marteau - et a été miraculeusement guéri par la force de sa chute.

Les reliques du saint sont toujours conservées dans le reliquaire en or en forme de femme qui date au moins de 1010. Il s'agit d'une statue en bois de 33 pouces recouverte d'or et de pierres précieuses, avec un buste fabriqué à partir d'un casque romain récupéré. Le visage viril du reliquaire a suscité un débat : certains chercheurs y voient le visage d'un empereur romain, tandis que Thomas Hoving a suggéré qu'il s'agissait du masque mortuaire de Charlemagne. Quoi qu'il en soit, il s'agit non seulement d'une grande statue en or, mais aussi du dernier exemple de ce type de statue, autrefois courant au Moyen Âge.



L'église est décorée de scènes de la vie du saint, ainsi que d'une grande sculpture du jugement dernier à l'extérieur, dans le tympan au-dessus des portes principales. Le monastère de Conques reste une étape importante sur la route du Camino de Santiago, où les pèlerins s'arrêtent pour visiter les reliques de Sainte Foy et demander sa bénédiction pour un voyage sûr.

Le reliquaire n'est plus conservé dans l'église elle-même, mais dans un musée situé à côté du cloître. Il est sorti chaque année à l'occasion de sa fête, le 6 octobre.

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